Le frelon. Tout savoir sur cet insecte

Cet article présente tout ce qu’il faut savoir sur le frelon. En France, nous avons naturellement le Vespa crabro et depuis quelques années le Vespa velutina.

Le cycle de vie du frelon sur une année

Remarque: Les dates exactes des événements décrits varient généralement dans une certaine mesure d’une colonie à l’autre, en fonction des conditions météorologiques, de la région mais aussi du climat, etc.

Printemps et été, l’essor de la colonie de frelons

    15 avril – La reine frelon sort de sa cachette. C’est donc pour cette future femelle fondatrice la fin de l’hibernation.

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La femelle fondatrice (reine) portant de la nourriture aux premières larves

    1er mai – elle s’installe dans un endroit à l’abri des prédateurs et des écarts de température. Elle commence aussi à construire un nid.

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Le début du nid de frelons avec les premières larves

    4 mai – elle pond ensuite son premier œuf.

    14 mai – éclosion de la première larve.

    28 mai – la première larve commence alors sa métamorphose.

    2 juin – la reine frelon protège son nid contre les autres reines qui essaient de le lui voler. Il y a donc une lutte intraspécifique.

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Une vraie lutte à mort entre deux reines

    11 juin – éclosion de la première ouvrière. Les ouvrières sont toujours des femelles.

    13 juin – premier vol de la première ouvrière.

    19 juin – deuxième attaque d’une reine concurrente – La reine a maintenant 4 ouvrières avec elle, qui tuent l’envahisseuse. L’union fait donc la force.

    12 juillet – l’endroit initial est maintenant trop petit pour le nid de frelons (présence de 4 rayons avec environ 180 ouvrières). Les ouvrières commencent par conséquent à s’envoler pour chercher un nouvel endroit pour le nid.

    16 juillet – début de la construction d’un nouveau nid dans un nouveau lieu. Ce processus s’appelle la relocalisation.

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Un nid de frelons plus gros, avec toutes les ouvrières à l’œuvre

    26 juillet – la reine commence à pondre des œufs d’individus sexués. Ceux-ci donneront donc naissance à des mâles et des femelles. L’élevage des mâles commence plus tôt que les reines, généralement fin juillet ou la première semaine d’août.

    4 août – description du comportement de la « cour royale ».

    5 août – éclosion des premiers mâles adultes.

L’automne et l’hiver, périodes dédiées au renouvellement

    21 août – éclosion des premières larves de reines

    28 septembre– Les ouvrières commencent à négliger la reine et elle souffre de malnutrition. La disparition de la vieille reine commence déjà avec l’éclosion des premiers femelles reproductrices à la mi-septembre.

    5 octobre – décès de la reine fondatrice. La colonie se retrouve donc orpheline.

    6 octobre – accouplement; début de l’hibernation des jeunes reines. Les vols d’accouplement ont lieu les jours ensoleillés de mi-septembre à fin octobre. Les jeunes femelles fécondées cherchent des quartiers d’hibernation immédiatement après l’accouplement.

    15 novembre. La dernière ouvrière de la colonie meurt lors d’une nuit d’automne glaciale. Selon les conditions climatiques de l’automne, cet événement peut avoir lieu plusieurs semaines plus tôt, par exemple en zone de montagne où il fait froid plus tôt dans la saison.

La majorité des gens considèrent les frelons comme très dangereux et leur présence provoque souvent la peur et la panique. Surement à cause des histoires exagérées d’attaques de frelons et à l’effet de leurs piqûres. « Sept piqûres de frelons tuent un cheval, trois un adulte et deux un enfant ». De tels mythes et légendes urbaines, tenus depuis des générations, ont conduit le frelon à devenir assez rare dans de nombreuses régions de France, en raison de poursuites humaines impitoyables. Dans de nombreuses régions d’Europe, comme en Allemagne, le frelon est en danger d’extinction! C’est pour cela que la loi le protège dans certains pays (pas encore en France).

Frelon européen. Description du Vespa crabro.

C’est la plus grande guêpe européenne; la femelle mesure de 25 à 35 mm de long, les mâles et les ouvrières sont plus petits. Chez les mâles, les antennes ont 13 segments, tandis que les femelles en ont 12. L’abdomen masculin se compose de 7 segments visibles, tandis que celui de la femelle en a 6; les femelles ont un ovipositeur qui leur permet de déposer leurs œufs dans les alvéoles. Les yeux sont profondément saillants, en forme de C. Les ailes sont rouge orangé, l’abdomen pétiolé est orange rayé de brun.

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Le frelon commun, Vespa crabro

Les frelons appartiennent à l’ordre ou au groupe des hyménoptères. Ils sont étroitement liés aux fourmis et aux abeilles, qui sont également dans le même ordre. Hyménoptères signifie ailes jointes ou ailes mariées; Hymen = dieu du mariage, ptera = ailes. Les ailes postérieures se rejoignent aux ailes antérieures avec une rangée de minuscules crochets (appelés hamuli).

Dangerosité du frelon

Comme la plupart des insectes nidificateurs, les frelons défendront leur colonie lorsqu’ils la jugeront menacée. Par conséquent, le comportement des frelons se divise grossièrement en deux catégories:

    Ceux près du nid (rayon de 2-3 m)

    Ceux en dehors de la zone de nidification.

En présence d’un frelon, quatre choses sont à éviter: les mouvements rapides, le blocage de la trajectoire de vol, les vibrations ou de toucher les nids.

Avec soin et calme, il est tout à fait possible d’étudier la vie intime des frelons sans se faire piquer.

En dehors de la zone du nid, les frelons n’attaquent jamais sans raison. Peu de gens se rendent compte que les frelons sont des animaux incroyablement paisibles, encore plus timides que les abeilles, qui préfèrent échapper aux conflits. Scientifiquement, on s’aperçoit que les piqûres de frelons ne sont pas plus dangereuses que les abeilles et les guêpes. C’est leur taille considérable (reine qui mesurent plus de 35 mm) et les bruits de vol forts qui induisent des peurs inutiles. Ceux qui fuient dans la peur sont ceux qui risquent la piqure.

Frelon : toxicologie du venin

Composition du venin du frelon européen

Pour la plupart des gens, une piqûre de frelon ne représente aucun danger particulier. Le venin du frelon n’est pas plus toxique que le venin des abeilles ou des guêpes!

Quelques résultats scientifiques: Le poison d’abeille est très bien connu chimiquement et du point de vue toxicologique, car il est facile à obtenir. La DL50, le composant poison qui conduit à 50% des cas de décès chez les souris de laboratoire, équivaut à 6 mg de poison par kg de poids corporel pour le poison d’abeille. Les rapports concernant le poison du frelon vont de 10 mg / kg à 90 mg / kg), environ 1,7 à 15 plus faibles que les abeilles! (Sources des résultats scientifiques Kulike / Habermann)

Comportements de défense du frelon

Contrairement aux abeilles, le poison des guêpes et des frelons n’est pas destiné à être utilisé uniquement contre les vertébrés (comme nous). Les abeilles ramassent le nectar, mais les guêpes et les frelons sont des chasseurs de proies d’insectes. Avec plusieurs kilogrammes de miel dans un nid d’abeilles moyen, le rôle principal de la piqûre d’abeille est de défendre la colonie contre les assaillants gourmands, allant de la souris aux blaireaux en passant par les ours bruns et les humains.

Les guêpes ont très peu de prédateurs et d’ennemis naturels.

Ceci explique la piqûre de l’abeille domestique, une abeille perdra sa vie quand elle piquera un vertébré. Ce qu’elle gagne, c’est l’injection de poison supplémentaire de la glande à poison qui continue de pomper lors de sa libération. Les guêpes et les frelons utilisent leur piqûre pour tuer des proies d’insectes gênantes. Ils ne peuvent pas se permettre de gaspiller, car ils doivent être capables de piquer à plusieurs reprises, en injectant à peu près 0,16 à 0,19 mg de poison (masse sèche). Nous avons donc plus à craindre de la piqûre de l’abeille que du frelon!

Cependant, la piqûre de frelon contient 5% d’acétylcholine qui stimule davantage les fibres douloureuses que les piqûres d’autres guêpes et abeilles. Ainsi, la piqûre d’un frelon peut être un peu plus douloureuse.

Conseil de piqûre: rafraîchir la zone est apaisante, comme pour les piqûres d’abeilles. Dans des cas exceptionnels, les piqûres de frelons, comme d’autres piqûres d’insectes, peuvent provoquer une réaction allergique, résultant d’un système immunitaire hyperactif. Ces réactions commencent par un gonflement et une rougeur considérables dans la zone touchée. Dans le cas d’une réaction, vous devriez consulter un médecin pour être du bon côté.

L’aire de répartition géographique du frelon et les différentes sous-espèces

Le frelon vit dans la majeure partie de l’Europe, mais ne se trouve jamais au nord du 63e parallèle. On le trouve également en Asie, aux États-Unis et au Canada, ainsi qu’au Mexique et au Guatemala.

Les différentes sous-espèces de frelons Vespa crabro

Il existe plusieurs formes de couleurs géographiques du frelon dans le monde:

  Le plus commun, le Vespa crabro crabro Linnaeus, 1758

    Le frelon présent en Grande Bretagne, le Vespa crabro vexator Harris, 1776

    Un autre frelon assez répandu sous nos latitudes, le Vespa crabro germana Christ, 1791

    Vespa crabro crabroniformis découvert et décrit par Smith en 1852

    Une variété présente au Canada notamment, Vespa crabro oberthuri du Buysson, 1902

    Le très reconnaissable Vespa crabro flavofasciata Cameron, 1903, avec sa tête jaune.

    Un frelon devenu plus rare, le Vespa crabro altaica Pérez, 1910

    Vespa crabro caspica Pérez, 1910, qui possède également un masque jaune et des yeux exorbités

    Vespa crabro chinensis Birula, 1925. Il est présent jusqu’en Asie, en zones tempérées.

Techniquement, Vespa crabro est le seul frelon naturellement présent en Europe, mais il n’est pas originaire d’ici; il est originaire d’Asie. Le frelon européen a également été introduit sur le continent américain. Aperçu pour la première fois en Amérique du Nord vers 1840 dans l’État de New York. Depuis lors, il s’est répandu dans la majeure partie de l’est des États-Unis, atteignant aussi loin à l’ouest que la Louisiane et les Dakota.

De nos jours, il se trouve dans le quart nord-est des États-Unis; allant du Canada, de l’Ontario, de la Caroline du Nord, du Texas, du Tennessee et du sud à l’est et au centre des États-Unis, avec des observations éparses s’étendant à l’ouest du fleuve Mississippi. Très récemment, le Vespa mandarinia, le plus gros frelon du monde a fait son apparition dans le nord des États-Unis. Un nid fut même détruit en 2020 dans le Michigan, ce qui a fait la une de tous les journaux.

Particularités du Vespa crabro

Le frelon européen « Vespa crabro » est le plus grand vespidé d’Europe. C’est le seul hyménoptère qui soit brun avec des marques jaunes. Le corps du Vespa crabro est beaucoup plus grand que les guêpes des genres Vespula et Dolichovespula ou encore polistes.

Même si Vespa crabro est plus rare que les différentes espèces de Vespula et Dolichovespula, il n’est pas en danger d’extinction en France. Il semble bien se porter dans son environnement. Généralement, on le considère comme une espèce courante en France. Cela signifie qu’il est courant de trouver une colonie de Vespa crabro à proximité des habitats humains. Ainsi, le contact humain avec des colonies de cette espèce particulière est courant en France et en Europe. Bien que cela arrive à l’occasion, les attaques de ces frelons restent relativement rares, car on l’a dit, cet insecte est assez pacifique.

Le frelon au fil des saisons

La sortie d’hibernation des reines frelons

L’arrivée des chaudes journées d’avril marque l’émergence des nouvelles reines, nées et accouplées l’automne précédent. Ils survivent à l’hiver rigoureux dans le bois pourri ou le sol. Leur métabolisme est ralenti au minimum. Ils produisent également du glycérol, qui agit comme un antigel! Après leur apparition, leur première tâche est d’entreprendre des vols d’investigation pour trouver un lieu de nidification et de la nourriture appropriés sous forme de sève d’arbre et d’insectes.

Les cavités naturelles des arbres étant de plus en plus rares, elles utilisent souvent des habitations humaines telles que de vieux hangars, derrière les planches en bois des terrasses et des balcons, des greniers, des conduits de cheminées et autres.

Le début de la construction du nid

Lorsque la reine a choisi un lieu de nidification, elle fabrique d’abord un petit pédicelle (tige) auquel le nid sera suspendu. Les premières cellules construites extérieurement à partir de celle-ci et sont bientôt remplies d’œufs. Après cinq à huit jours, de petites larves (quantité de 1 à 2 mm) se développent, qui au cours des douze à quatorze jours à venir passent par cinq stades larvaires.

Ils se retiennent dans le nid par une sécrétion collante au départ et plus tard par leur masse pure poussant contre les cellules.

Une fois adulte, la larve produit un fil de soie fin, à partir d’une glande spéciale, pour recouvrir la cellule. Ainsi protégées, les chrysalides de frelons se métamorphosent au cours des treize à quinze jours à venir.

La transformation des larves en frelons adultes

Le jeune frelon ronge alors l’opercule et si libère hors de la cellule. L’ouvrière nouvellement refermée se reposera alors, de façon apparemment oisive, dans la cellule d’où elle est sortie, et bat des ailes.

Cependant, même cela semble remplir une fonction importante en réchauffant les larves environnantes, facilitant leur développement.

De cette manière, les ouvriers de Vespa crabro vexator sont capables d’augmenter la température des cellules environnantes de 21 ° C à 31 ° C en 6 minutes.

Les matériaux de construction, contrairement aux autres «charges fourragère» telles que l’eau, les jus riches en glucides et les protéines sous forme de proies d’insectes, ne se partagent pas avec les autres ouvrières du nid. Les butineuses continuent à le traiter, puis ajoutent eux-mêmes le matériau de construction à la structure du nid. Une ouvrière fraîchement sortie (qui ne part pas encore en voyage de recherche de nourriture) ne peut donc pas effectuer de travaux de construction au nid pendant cette période.

Les ouvrières resteront dans le nid pendant deux à trois jours avant de prendre leur premier vol. À peu près à ce moment, les frelons démarrent la construction d’un manchon en papier, qui finira par recouvrir et protéger les cellules. Chaque cellule du nid peut être réutilisée jusqu’à quatre fois.

La naissance des ouvrières

Après l’émergence de cinq à dix ouvrières, la reine commence à voler de moins en moins, les ouvrières prenant le relais de la recherche de nourriture. Les ouvrières sont sensiblement plus petites (18-25 mm) que la reine (35 mm) et ne vivent que trois à quatre semaines. Finalement, la reine devient liée au nid et ne quittera plus jamais le nid. Avec la reine cachée en toute sécurité dans le nid, le moment le plus dangereux pour la colonie est maintenant passé. La reine se concentre désormais uniquement sur la reproduction, fonction qu’elle exercera jusqu’à sa disparition à la fin de la saison.

Si vous pensez que ceux-ci sont grands: dans certaines régions d’Asie et du Japon, on trouve Vespa mandarinia, un proche parent de notre frelon qui fait deux fois la taille! En Europe c’est le Vespa velutina qui a fait son apparition au début des années 2000, colonisant tous les écosystèmes.

Les frelons déjà présents élèvent davantage d’ouvrières pour permettre à la colonie de se développer. Elles travaillent sans relâche pour collecter de la nourriture, des matériaux de construction et de l’eau. Les frelons continuent de se nourrir, même la nuit par temps humide et sans vent!

Les lumières vives attirent les frelons comme les papillons de nuit, ce qui les désoriente. En conséquence, ils s’écrasent souvent contre les vitres, effrayant parfois les personnes à l’intérieur. En éteignant la lumière, ils sont capables de se réorienter rapidement et de passer à autre chose. Les frelons sont capables de voler avec une intensité lumineuse de 0,01 Lux, à laquelle l’œil humain est complètement inutile.

Le développement de la colonie

La saison estivale

Lors des chaudes journées d’été, les ouvrières humidifient la surface des cellules avec de l’eau et abaissent ainsi la température grâce au refroidissement par évaporation. Après avoir terminé la première galette d’alvéoles, les frelons construisent un nouveau pédicelle pour permettre la construction d’un nouveau niveau. La construction se produit essentiellement vers le bas à partir de la première galette, avec une expansion latérale supplémentaire de chaque galette et du papier.

Les frelons et autres guêpes sociales utilisent du papier (pâte de bois) pour construire leurs nids. En d’autres termes: ils utilisent du bois pourri comme principal matériau de construction du nid. Ils le raclent des clôtures en bois usées et patinées, des bâtiments, des poteaux téléphoniques et d’autres sources. Ils le mélangent avec de la salive et le mâchent en boule avec leurs mandibules (pièces buccales). Cela rend la fibre de bois extrêmement douce et humide. Après une période de mastication, le frelon ajoute la pâte à la structure du nid et l’étale avec ses mandibules et ses pattes. Après il sèche complètement; il se forme alors un type de papier résistant et durable.

Le nid grossit jour après jour

Le motif rayé produit sur le nid est caractéristique du frelon, chaque bande de couleur différente représentant la pulpe d’un arbre différent.

Si suffisamment de matériau est recueilli dans le nid, l’un bat des ailes et l’autre se construit au niveau des cellules ou de la couverture du nid; la salive des animaux sert ainsi d’adhésif. Cette masse molle sèche très rapidement en une couche semblable à du papier.

Le nid fortement structuré – couvrant avec son grain fin et les nombreuses bulles d’air formées en forme de coquille – rappelle le bois de placage de différents bois.

Les nids des frelons sont un véritable miracle de la nature, dont la méthode de construction est transmise génétiquement de génération en génération depuis des millions d’années.

Nutrition de la couvée et développement final du nid

De grands nids de frelons capturent des milliers d’insectes chaque jour!

Le frelon est donc essentiellement un prédateur d’une grande variété d’insectes.

Les frelons démembrent les insectes capturés avec leurs puissantes mandibules enlevant la tête, les pattes, les ailes et l’abdomen. Seul le thorax, avec la musculature de vol protéique et les organes vitaux, est donc transporté sous forme de petites boulettes de viande vers le nid et nourri aux larves.

Les larves sont nourries par les adultes avec ce mélange d’insectes capturés, paralysés et mastiqués, qu’ils régurgitent.

Pendant les périodes de mauvais temps, ce sont les larves peuvent nourrir les ouvrières avec une solution sucrée.

Les larves forment un magasin de nourriture vivant, qui peut alors aider à équilibrer le flux et le reflux de l’approvisionnement de la colonie (comme le miel chez les abeilles). Un tel échange alimentaire entre individus est appelé « trophallaxie« .

Si les larves ont faim, elles sont capables de faire du bruit.

La reine a besoin de plus de protéines que les ouvrières pour développer ses ovaires et produire des œufs. Les travailleurs très actifs n’ont principalement besoin que de glucides. C’est ce qu’ils obtiennent ces liquides sucrés des arbres endommagés qui suintent la sève, en particulier les chênes et les frênes.

De plus, ils mangent le jus de fruits mûrs: sève, jus de fruits mûrs: pommes, poires, prunes, figues et nectar. Les frelons se nourrissent jusqu’à 1500 m de leur nid.

Frelon se nourrissant de fruits, les trois yeux simples ocelles, disposés en triangle, sont bien visibles. Deux formes principales de couleur de frelon se retrouvent en France.

Contrairement aux guêpes, les frelons n’affectent pas les aires de pique-nique en été à la recherche de nourriture. Il n’y a donc aucun danger d’être piqué à la gorge par un frelon!

Relocalisation d’un nid de frelons mal placé

En l’absence de cavités naturelles de nidification, les reines frelons s’installent parfois au printemps dans des nichoirs pour oiseaux, bien que ceux-ci offrent rarement suffisamment d’espace pour une colonie de frelons mature. Au début de l’été, avec 25 à 30 ouvriers et trois à quatre peignes, ces boîtes sont pleines. Ainsi, la seule possibilité est de construire en dehors des sentiers battus ou de chercher ailleurs. Dans ce dernier cas, les travailleurs s’envolent à la recherche de sites appropriés dans la zone voisine. En cas de succès, certaines ouvrières volent avec la reine vers une nouvelle cavité plus grande où un nouveau nid secondaire est établi.

Ce processus est appelé «relocalisation».

Les ouvrières volent entre le nouveau et l’ancien nid pour les deux. Les couvées de l’ancien nid sont élevées à l’âge adulte pendant que la construction du nouveau nid est en cours. Finalement, tous les frelons se déplacent vers le nouveau nid secondaire et l’ancien nid devient désaffecté. Comment exactement les frelons peuvent-ils se diriger vers le nouveau site de nidification reste un mystère, bien que des signaux chimiques soient probablement utilisés.

Entre la mi-août et la mi-septembre, la colonie de frelons atteint son pic de développement, avec 400 à 700 individus et un nid de 60 cm de haut. La reine pond maintenant des œufs, qui deviennent des mâles (également appelés bourdons, quantité 21-28 mm) et de jeunes reines.

L’accouplement des nouvelles reines et leur hibernation

L’apparition des premiers sexués (reines et mâles) indique le déclin de la colonie. Les ouvrières négligent progressivement la vieille reine et elle finit par quitter le nid et, épuisée de pondre, meurt.

Les ouvrières sont maintenant occupées à nourrir les rapports sexuels avec des protéines et des glucides. Cela fournit aux jeunes reines les réserves nécessaires pour la longue phase d’hibernation.

Les sexués ne participent pas au travail, il suffit de s’asseoir sur le nid et de se nourrir. À ce stade, les larves non émergées n’ont aucune chance de se développer et de perdre du poids en tombant éventuellement de leurs cellules.

Lors des belles journées d’automne, les sexués grouillent pour s’accoupler.

Ils se rassemblent près des arbres ou près du nid. Après l’accouplement, les mâles meurent rapidement.

Les jeunes reines inséminées recherchent désormais un lieu d’hibernation approprié. Avec une courte durée de vie, les dernières ouvrières meurent début novembre et avec elles la dernière activité dans le nid.

Les anciens nids ne sont jamais réinstallés l’année suivante. De nombreuses jeunes reines frelons ne survivent pas à l’hiver en étant victimes d’attaques fongiques ou de prédation par les insectivores.

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