Le Frelon oriental. Tout sur ce nouveau frelon.

Une nouvelle variété de frelon, le frelon oriental (Vespa orientalis), a été observée pour la première fois en France, à Marseille. C’est, à l’instar de son cousin asiatique, un redoutable prédateur pour les abeilles. De plus, il a un comportement assez dangereux. Ce frelon, nouveau en France, pourrait causer de gros dégâts si sa propagation n’est pas stoppée à temps. Un nid de frelons « orientaux » doit être présent dans la région de Marseille: des individus adultes mâles et femelles y on été observés.

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Le Vespa orientalis, frelon oriental, observé pour la première fois en France

Son nom, le frelon oriental. Son nom scientifique, le Vespa orientalis « Linnaeus ». Une espèce scientifiquement reconnue, mais jusqu’alors absente en Europe. 

Gérard Filippi et ses collègues Alain Coache et Bruno Gereys ne s’attendaient pas à une telle découverte. Alors qu’ils effectuaient une étude classique sur la faune et la flore à Marseille, les trois chercheurs du laboratoire d’entomologie (étude des insectes) aixois Ecotonia sont tombés sur cette espèce de frelon dans un site industriel fermé. C’est bien la première fois que ce frelon est observé en France et en Europe.

Ils viennent de publier leur découverte dans la revue scientifique Faunitaxys. Une nouvelle qui pourrait faire grand bruit. 

Le frelon oriental est une espèce assez agressive

Le frelon oriental fait partie des 22 espèces de frelons recensées dans le monde. Sur le site de Marseille observé par les scientifiques d’Ecotonia, trois types de frelons ont été trouvés : le frelon oriental, le frelon européen (vespa crabro) et le frelon asiatique (vespa velutina) déjà présent en France depuis 2004.

Le frelon oriental est une espèce « très dangereuse, très invasive et prédatrice d’abeilles » selon les scientifique d’Ecotonia. On reconnait ce frelon par sa couleur rousse, avec une partie jaune au niveau de la face antérieure de la tête et sur les 3e et 4e segments de l’abdomen. Aussi, ce frelon semble quasi-glabre, sans poils, à l’œil nu. 

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Les trois types de frelon trouvés à Marseille.

« Cette espèce a une capacité d’expansion très très rapide. Aujourd’hui, il est très difficile voire inutile de lutter contre les essaims, ils se multiplient trop vite », selon Gérard Filippi, directeur du laboratoire Ecotonia .

Le challenge, c’est de trouver le nid pour le détruire le plus rapidement possible.

Gérard Filippi, président d’Ecotonia

Des mâles et des femelles ont été trouvés, ce qui laisse penser à la présence d’un nid. Est-il récent ? A-t-il plusieurs années ? « On ne le sait pas encore », témoigne l’entomologiste. Mais il y a urgence. « Le challenge, c’est de trouver le nid pour le détruire le plus rapidement possible ».

Pour ALLO FRELONS, il est peu probable qu’un nid ait plusieurs années. C’est extrêmement rare chez les hyménoptères sociaux (à part les abeilles). En effet, aucun frelon à ce jour n’utilise son nid plusieurs années d’affilée.

Le frelon oriental est certainement arrivé par bateau

Selon Gérard Filippi, il est fort probable que le frelon soit arrivé sur la région marseillaise par bateau. Les insectes ont été trouvés contre le ruisseau des Aygalades, qui se jettent dans le port de Marseille. 

Le frelon oriental est déjà présent naturellement en Europe de l’Est, dans les Balkans, son aire naturelle, mais aussi sur des îles Grecques et Turques , en Bulgarie, Turquie, à Chypre, Malte, au sud de l’Italie mais aussi au nord-est de l’Afrique et au Moyen-Orient.

Il a également été observé au Turkménistan, Tadjikistan, en Iran, Ouzbékistan, Afghanistan, ou encore au Pakistan, en Inde et au Népal. 

En Italie, un spécimen a été observé à Gênes en 2018 ainsi qu’en Toscane en 2021. Le frelon oriental a été également repéré en Espagne, à Valence depuis 2012 ou en Andalousie, comme son cousin le frelon bicolore, un autre frelon venu d’Asie du Sud-Est.

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Distribution des 3 espèces de frelons présentes en France. • © Q. ROME – MNHN

Le Vespa orientalis est-il dangereux pour l’homme ?

Les piqûres de frelons sont très douloureuses, et peuvent être mortelles en cas de réaction allergique. « Mais même une piqûre de guêpe peut tuer si on fait une réaction allergique », rappelle Gérard Filippi.

Le frelon peut piquer plusieurs fois car, comme la guêpe, il ne laisse pas son dard dans la peau, son dard est rétractile. L’abeille, elle, laisse son dard et meurt ensuite.

En cas de piqûre dans la bouche ou la gorge avec des difficultés à respirer, il faut consulter en urgence. Il est conseillé de donner un glaçon à sucer pour faire diminuer l’œdème. Il faut également appeler les secours en cas de piqûres multiples ou d’allergie au venin. 

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Un frelon asiatique tueur géant asiatique et un frelon chauve. • © Elaine Thompson / POOL / AFP

Les frelons asiatiques présentent un tempérament « très agressif, plus que nos espèces indigènes », souligne le scientifique avant de nuancer : « Ce n’est pas une espèce qui attaque, à moins d’être attaquée. Le tout est de « ne pas s’approcher de l’essaim », rappelle le scientifique.

Les abeilles sont en danger

Prévenir les apiculteurs, voilà l’urgence principale pour sauver les abeilles. Puis éradiquer l’espèce, avant qu’elle ne se propage dans tout le pays. 

« Il est souhaitable de vérifier si elle est présente dans d’autres quartiers de Marseille, ainsi que dans les villes et communes avoisinantes. Sa présence pourrait en effet créer des difficultés dans le secteur de l’apiculture, ce frelon étant considéré comme un redoutable prédateur d’abeilles domestiques, pouvant occasionner des dégâts dans les ruchers », peut-on lire dans l’article.

En France, la diminution de la population d’abeille, appelée syndrome d’effondrement des colonies d’abeilles, est très inquiétant. 30 % des colonies d’abeilles disparaissent chaque année. En dix ans, 15.000 apiculteurs ont cessé leur activité.

L’abeille joue un rôle crucial dans notre écosystème, c’est un insecte essentiel de nos écosystèmes. Elles sont à l’origine de la reproduction de plus de 80 % des espèces végétales. Ces insectes pollinisateurs assurent également plus de 75 % des cultures dans le monde et 10 % du chiffre de l’agriculture mondiale. 

Selon une étude du ministère de l’Environnement daté de 2016, l’extinction des abeilles causerait en France une perte de près de 2,9 milliards d’euros, mais ce chiffre semble extrêmement sous-évalué.

La première cause de disparition des abeilles est l’utilisation de pesticides et produits chimiques. Les mélanges et cocktails de pesticides sont une bombe à retardement pour la survie des abeilles. La seconde, la prolifération du frelon asiatique, arrivé en France en 2004, dans le Lot-et-Garonne. La prolifération du frelon oriental pourrait encore compliquer la situation de l’abeille domestique en France et en Europe, si sa présence devait se généraliser.

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