Le Frelon oriental. Tout sur ce nouveau frelon.

Le frelon oriental (Vespa orientalis), a été observé pour la première fois en France, à Marseille. C’est, à l’instar de son cousin asiatique, un redoutable prédateur pour les abeilles. De plus, il a un comportement assez dangereux. Ce frelon, nouveau en France, pourrait causer de gros dégâts si on ne stoppe pas sa propagation à temps. Un nid de frelons « orientaux » doit être présent dans la région de Marseille. Des scientifiques ont observé des individus adultes mâles et femelles au même endroit.

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Le Vespa orientalis, frelon oriental, observé pour la première fois en France

Son nom, le frelon oriental. Son nom scientifique, le Vespa orientalis « Linnaeus ». Une espèce scientifiquement reconnue, mais jusqu’alors absente en Europe. 

Gérard Filippi et ses collègues Alain Coache et Bruno Gereys ne s’attendaient pas à une telle découverte. Alors qu’ils effectuaient une étude classique sur la faune et la flore à Marseille, les trois chercheurs du laboratoire d’entomologie (étude des insectes) aixois Ecotonia sont tombés sur cette espèce de frelon dans ancien un site industriel. C’est bien la première fois que ce frelon est observé en France et en Europe.

Ils viennent de publier leur découverte dans la revue scientifique Faunitaxys. Une nouvelle qui pourrait faire grand bruit. 

Le frelon oriental est une espèce assez agressive

Moins agressif que le frelon géant asiatique, le frelon oriental fait partie des 22 espèces de frelons recensées dans le monde. Sur le site de Marseille observé par les scientifiques d’Ecotonia, trois types de frelons ont été trouvés : le frelon oriental, le frelon européen (vespa crabro) et le frelon asiatique (vespa velutina) déjà présent en France depuis 2004.

Le frelon oriental est une espèce « très dangereuse, très invasive et prédatrice d’abeilles » selon les scientifique d’Ecotonia. On reconnait ce frelon par sa couleur rousse, avec une partie jaune au niveau de la face antérieure de la tête et sur les 3e et 4e segments de l’abdomen. Aussi, ce frelon semble quasi-glabre, sans poils, à l’œil nu. 

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Les trois types de frelon trouvés à Marseille.

« Cette espèce a une capacité d’expansion très très rapide. Aujourd’hui, il est très difficile voire inutile de lutter contre les essaims, ils se multiplient trop vite », selon Gérard Filippi, directeur du laboratoire Ecotonia .

Le challenge, c’est de trouver le nid pour le détruire le plus rapidement possible.

Gérard Filippi, président d’Ecotonia

Ils ont observé des mâles et des femelles, ce qui laisse penser à la présence d’un nid. Est-il récent ? A-t-il plusieurs années ? « On ne le sait pas encore », témoigne l’entomologiste. Mais il y a urgence. « Le challenge, c’est de trouver le nid pour le détruire le plus rapidement possible ».

Pour ALLO FRELONS, il est peu probable qu’un nid ait plusieurs années. C’est extrêmement rare chez les hyménoptères sociaux (à part les abeilles). En effet, aucun frelon à ce jour n’utilise son nid plusieurs années d’affilée.

Le frelon oriental est certainement arrivé par bateau

Selon Gérard Filippi, il est fort probable que le frelon soit arrivé sur la région marseillaise par bateau. Les insectes ont été vus contre le ruisseau des Aygalades, qui se jettent dans le port de Marseille. 

Le frelon oriental est déjà présent naturellement en Europe de l’Est, dans les Balkans, son aire naturelle, mais aussi sur des îles Grecques et Turques , en Bulgarie, Turquie, à Chypre, Malte, au sud de l’Italie mais aussi au nord-est de l’Afrique et au Moyen-Orient.

Il est également originaire du Turkménistan, Tadjikistan, d’Iran, Ouzbékistan, Afghanistan, ou encore au Pakistan, d’Inde et du Népal. 

En Italie, un spécimen a été vu à Gênes en 2018 ainsi qu’en Toscane en 2021. Le frelon oriental est également présent en Espagne, à Valence depuis 2012 ou en Andalousie, comme son cousin le frelon bicolore, un autre frelon venu d’Asie du Sud-Est.

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Distribution des 3 espèces de frelons présentes en France. • © Q. ROME – MNHN

Le Vespa orientalis est-il dangereux pour l’homme ?

Les piqûres de frelons sont très douloureuses, et peuvent être mortelles en cas de réaction allergique. « Mais même une piqûre de guêpe peut tuer si on fait une réaction allergique », rappelle Gérard Filippi.

Le frelon peut piquer plusieurs fois car, comme la guêpe, il ne laisse pas son dard dans la peau, son dard est rétractile. L’abeille, elle, laisse son dard et meurt ensuite.

En cas de piqûre dans la bouche ou la gorge avec des difficultés à respirer, il faut consulter en urgence. On conseille en général de donner un glaçon à sucer pour faire diminuer l’œdème. Il faut également appeler les secours en cas de piqûres multiples ou d’allergie au venin. 

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Un frelon asiatique tueur géant asiatique et un frelon chauve. • © Elaine Thompson / POOL / AFP

Les frelons asiatiques présentent un tempérament « très agressif, plus que nos espèces indigènes », souligne le scientifique avant de nuancer : « Ce n’est pas une espèce qui attaque, à moins d’être attaquée. Le tout est de « ne pas s’approcher de l’essaim », rappelle le scientifique.

Les abeilles sont en danger

Prévenir les apiculteurs, voilà l’urgence principale pour sauver les abeilles. Puis éradiquer l’espèce, avant qu’elle ne se propage dans tout le pays. 

« Il est souhaitable de vérifier si elle est présente dans d’autres quartiers de Marseille, ainsi que dans les villes et communes avoisinantes. Sa présence pourrait en effet créer des difficultés dans le secteur de l’apiculture, ce frelon étant considéré comme un redoutable prédateur d’abeilles domestiques, pouvant occasionner des dégâts dans les ruchers », peut-on lire dans l’article.

En France, la diminution de la population d’abeille, appelée syndrome d’effondrement des colonies d’abeilles, est très inquiétant. 30 % des colonies d’abeilles disparaissent chaque année. En dix ans, 15.000 apiculteurs ont cessé leur activité.

L’abeille joue un rôle crucial dans notre écosystème, c’est un insecte essentiel de nos écosystèmes. Elles sont à l’origine de la reproduction de plus de 80 % des espèces végétales. Ces insectes pollinisateurs assurent également plus de 75 % des cultures dans le monde et 10 % du chiffre de l’agriculture mondiale. 

Selon une étude du ministère de l’Environnement daté de 2016, l’extinction des abeilles causerait en France une perte de près de 2,9 milliards d’euros, mais ce chiffre semble extrêmement sous-évalué.

La première cause de disparition des abeilles est l’utilisation de pesticides et produits chimiques. Les mélanges et cocktails de pesticides sont une bombe à retardement pour la survie des abeilles. La seconde, la prolifération du frelon asiatique, arrivé en France en 2004, dans le Lot-et-Garonne. La prolifération du frelon oriental pourrait encore compliquer la situation de l’abeille domestique en France et en Europe, si sa présence devait se généraliser.

Transcription de la vidéo sur le frelon oriental

Après le frelon asiatique et européen le frelon oriental a été détecté pour la première fois en France en ce mois d’octobre 2021. Des chercheurs l’ont identifié à Marseille dans le département des Bouches du Rhône alors qu’ils menaient une étude sur la faune et la flore. Gérard Filippi, Alain Coache et Bruno Gereys, ces chercheurs du laboratoire d’entomologie ECOTONIA ont fait part de leur découverte dans la revue spécialisée Faunitaxys.

Ils sont formels, l’insecte repéré et bien un frelon oriental, de son nom scientifique vespa orientalis, l’une des 22 espèces de frelons existantes dans le monde.

Est-il dangereux?

Le frelon oriental n’est pas plus dangereux que l’asiatique où l’européen. Mais il est plus agressif de manière générale. Le site de l’assurance maladie ameli.fr rappelle que les frelons ne sont pas naturellement offensif mais qu’ils peuvent le devenir lorsqu’ils cherchent leur nourriture ou s’ils se sentent dérangés près de leurs nid par un humain curieux.

Comme pour tous les frelons la piqûre du Vespa orientalis est très doulureuse. Ces insectes possèdent un long dard permettant d’injecter le venin directement dans un vaisseau sanguin.

Les piqûres de frelons ne sont pas mortelles hormis en cas de forte réaction allergique. On peut identifier celle-ci via des symptômes comme le gonflement de la gorge, l’urticaire, le malaise ou les difficultés respiratoires. Dans ce cas il faut immédiatement contacter les secours.

Si le frelon oriental n’est pas une menace immédiate pour l’homme, il l’est davantage pour les abeilles. Sa présence pourrait créer des difficultés dans le secteur de l’apiculture. Ce frelon est considéré comme un redoutable prédateur d’abeilles domestiques pouvant occasionner des dégâts dans les ruches.

Comment le repérer ?

Le frelon oriental se distingue des autres frelons par sa couleur rousse avec un peu de jaune à l’extrémité de son abdomen. Il est également beaucoup moins poilu que les autres espèces.

Au niveau de la taille, les orientaux mesure à peu près 25 mm comme les frelons asiatiques ou européens.

Peut-il se reproduire dans toute la France?

Les chercheurs ne savent pas encore si le nit présent à Marseille récents ou non mais une chose est sûre: il y compte des femelles et des mâles, ce qui donne aux frelons orientaux le champ libre pour se reproduire en France. « L’objectif est donc de trouver le nid pour le détruire le plus rapidement possible », explique Gérard Filippi à France 3. D’après lui le frelon oriental, une espèce très invasive est arrivé à Marseille par bateau.

Il setrouve d’ordinaire dans les balkans, en Turquie, en Bulgarie ou à Chypre. Il a aussi été détecté plus récemment en Italie.

Last Updated on novembre 28, 2022 by t82totonicapan___—

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